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AppStore的故事

  • 我眼中的AppStore

AppStore 应该是苹果先提出来的吧,对于这一点,我也不是很肯定,至少我见过最早的AppStore是苹果公司为其IPhone提出的。AppStore无疑是一个 革命性的创新,它为用户提供了一个能够快速查找到所需应用的庞大软件库,为程序员们提供了一个方便的软件分发与销售的平台,也为手机厂商提供了一个收益颇 丰的手机功能有偿订阅渠道。

AppStore实际上是一种全新的移动应用分发平台和模式。紧随苹果之后,Google、MeeGo甚至是Ubuntu都开 始朝着这个方向迈进。其中有些看起来好像是要成功了,有些已经失败了,还有一些现在才刚刚开始,还看不清未来的结果。现在,包括移动、电信、联通这样的运 营商,三星之流的手机开发商,也纷纷加入了AppStore的大军。AppStore好像已经是一发不可收拾了,再也没有任何东西能够阻止 AppStore模式在移动设备领域里面的普及,甚至大有向着桌面系统(ubuntu)和嵌入式系统(MeeGo)进发的趋势。

从技术和服务形态上来说,AppStore其实也是一种云服务,它将原来属于各个软件开发公司的分发和销售系统给虚拟化到云端去了,将系统平台的部分定制以及维护功能也虚拟化到云端去了。

同 样基于AppStore模式的IPAD,虽然有很多人一直在对IPAD提出各种各样的质疑,但任何人都不能否认,单从销售数据来看,IPAD已经是一款成 功的产品了。随着IPAD的成功,很多人都认为,同样基于AppStore模式的Android也可以成为非常棒的PAD操作系统,甚至有人认为平板电脑 也一定是基于AppStore模式的。现在来判断未来的平板时代,是否一定是基于AppStore模式的还为时过早。我个人认为,PAD时代肯定会到来 的,但是AppStore模式并不完全适合于PAD,也许Google的Chrome OS模式,就能部分的中止或替代现有的AppStore模式,至少我个人是很看好Chrome OS的。
任何事物的生命周期,都应该是发生、发 展、达到巅峰、衰落、消亡。我想AppStore也应该是如此的,至于AppStore现在处于哪个阶段呢?肯定不是发生和消亡阶段,虽然在某些领域已经 有衰落的迹象逐渐的显现,但是从总体上来看,现在的AppStore应该还是处在一个发展的过程中,距离达到巅峰还有相当长的一段路要走,毕竟现在绝大多 数的手机用户还无法使用AppStore,即使AppStore并不是为所有手机平台或用户设计的,但距离饱和,应该还有相当大的差距。所以,未来的几年,将真正成为AppStore走向巅峰的辉煌之路。

  • AppStore的组成

前 面介绍了我眼中的AppStore,现在来讲讲AppStore中都包含些什么东西吧。

首先,AppStore并不仅仅是一个软件的平台架构。而是一种完 善的生态圈,这个生态圈包含了用于部署应用的那些相对标准的软件平台,也就是我们通常所说的手机操作系统,任何一个AppStore环境都必然有其服务的 特定软件平台,所有AppStore中的程序,都基本能够兼容于这些目标平台;AppStore系统,也就是那个应用分发和销售的服务体系;一套完善、安 全、方便的用户认证和支付体系;最终用户,也就是真正通过那些目标平台来使用AppStore的人,他们通常是使用手机之类的移动设备,到设备相对应的 AppStore中查找自己所需要的软件、服务或特定的功能,并为这些功能支付一笔不多的费用;提供AppStore平台或通过AppStore平台来为 用户提供服务,并最终收取费用的公司,这些公司有可能是一些移动运营商也有可能是手机制造厂商;为AppStore开发应用的人们,这些人大多就像我在前 面一篇文章中所说的那样,是一些软件骑士,一个人或很少的几个人组成团队就能够开发出非常绚丽的软件;广告商、运营商等附属参与者。所有的这一切 构成了AppStore的完整生态圈

这里要介绍的,主要是一些技术和功能方面的组成,至于生态环境中的其他部分,放到下一章中去做详细的研究。

现在让我们来谈谈AppStore的技术架构。AppStore的技术核心,其实大部分是在客户端平台上的,首先要有一款功能相对标准和完善的客户端平台。所有人一谈到AppStore就想着那些发布应用的平台,计费的平台什么的。这是不正确的,没有任何一种AppStore是为各种不兼容的平台设置的,所 有AppStore都是有针对性的为一个特定平台甚至是特定区域内的特定平台用户服务的。这种平台需要做几件事情,第一、进行系统规范的定制,这其中 IPhone和IPAD就不需要多说了,从软件到硬件都是标准的,所有苹果AppStore中的应用,就是用来在IPhone或IPAD上运行的。 Android系统,软件算是统一的了,但是硬件却是由各个手机厂商自己设计生产的。即使如此,Android系统也规定了,使用Android操作系统 的设备,必须要达到的技术标准。第二、这些系统上,应用开发相对容易,有着丰富的接口,可以方便的调用各种符合系统标准的功能。第三、应用的体积都不是很 大,可以方便的被下载。第四、应用能够自动的安装和升级、卸载,不会像windows系统那样,在软件安装卸载的过程中留下很多无法修复的痕迹。第五、能够对应用进行一定的保护,避免盗版的发生,这一部分大家做的都不是很好。

相对于客户端的就是服务器了。AppStore的服务器,通常需要解决这样的几个 问题:第一、对开发者进行认证,能够让通过认证的开发者上传他们的作品;第二、将提供分类、搜索和排行,将各种作品,按照类别和各种不同的排序方法,推荐 给用户;第三、统一规范的作品展示系统,可以按照规范,向用户展示各种应用的相关信息;第四、用户身份认证系统,可以确认用户的身份信息,这里所说的用户指的是最终在AppStore上消费的那些用户;第五、计费系 统,能够实现软件作品的在线销售,从用户账户中扣缴相应的费用,再按照事先约定的比例对收益进行自动的分配;第六、数据统计与分析系统,自动的记录用户的 各种行为信息,包括搜索哪些关键词、试用哪些软件、购买哪些软件、如何使用那些购买了的软件,以及某些软件被卸载的原因等等。

AppStore从技术上来看,主要就是上面所说的客户端系统平台和服务器架构两个大的组成部分,这两个部分结合起来,能够很好的控制系统的兼容性问题,并提供给客户足够的选择,给开发者提供市场,使其能够在这个体系架构中得到足够的收益。

  • AppStore的生态环境

上面已经简单的讲了一下AppStore的组成架构,不过本文是讲AppStore相关故事的,不是介绍如何开发一套新的AppStore了,所以AppStore的技术架构,只是简单的说了一下,就不详细阐述了。
下面AppStore生态圈中几个有趣的点,稍微展开来和大家聊聊。

  • 开发者社区

AppStore 的核心,其实是一种众包体系。也就是由大量的,专业或非专业的个人或团队,来为AppStore开发各式各样的应用,ApStore将这些应用推送到客户 的面前,客户根据各自的喜好在大量的软件中进行选择。其中一部分软件被大量的用户点击下载,从而赚得颇为丰厚的报酬。同时,也肯定会有大批的软件无人问津,还好这些软件开发的成本通常都不是很高,所以大家也还能够承受得起这样的损失,可以很快就投入下一软件的开发过程之中。

这种众包的形态就需要大量的开发者不断的能够补充到开发者团队中来,不断的进行大浪淘沙,将好的、能够得到足够回报的开发者留下来,那些无法得到稳定回报的开发者,肯定是很难稳定下来的,所以一定要不停的补充。这就需要一个健全的开发者社群来让新晋的开发者能够顺利的完成从菜鸟到老手的演进过程。开发者社区在国内做的人不少,但是最终修成正果的却不多。到底是综合性的社区还是专注于某些特定领域的社区更能吸引用户,这一点我也很难说得清楚。

社区这种东西,如果希望能够健康的生存下去,需要很多东西:足够的、符合社区文化的会员;大量的对会员有帮助的内容;激励会员们产生有效内容的刺激机制;良好的使用体验;甚至还需要一些不算太坏的运气等等。其实,社区健康的运转下去的根本,在于有一个健康稳定的运营团队。为了维持一个健康稳定的运营团队,就需要有稳定的收入。社区在组建之初,是可以靠热情的,但是到了后期,一定要靠稳定的收入来维系。热情这种东西,是会被逐步的磨平的。在中国这个提倡孝道的国度里面,也会流传“久病床前无孝子”这样的古语,可见依靠精神力量去做一些需要长期投入的事情时多么的痛苦。有些社区会不断的换斑竹、甚至是换站长,就是因为前面的人没有热情了,需要新的有热情的人来接替。但是新的,有热情的人并不是那么好找的。所以维系社区一直健康稳定的发展的前提就是有稳定的收入。

开发者社区本身很难盈利这一点是被广泛认可的。纵观这些年来的开发者社区,最早有人把希望寄托在了广告上,但是现在大家都知道了,对于互联网应用来说,最不靠谱的收入就是广告收入了。接下来,所有的开发者社区有都一窝蜂的搞起了招聘和猎头。开发者社区上都是一些开发者,大家需要找工作,那些需要人手的公司也可以到这里来寻找自己所需要的员工。甚至有人还专门开发了针对开发者社区的人力资源数据挖掘系统。不过开发者社区里面有一个特点和人力资源招聘是背道而驰的。那就是,那些真正活跃的人,一般都是工作稳定,近期没有求职需求的。而那些希望能够通过社区找到工作的人,恐怕本身的能力就不是很高。所以利用社区进行求职招聘是没什么意思的,猎头还是可以的。但是猎头大多都是私下进行的,而且数量很小,很难给社区本身带来稳定的收益。也有一些社区,希望能够开展一些线上交易,这就遇到了几个问题,第一、交易什么,第二、通过什么交易手段来交易,第三,交易的过程中,社区能够得到什么。很多社区里面交易的其实是一些盗版内容,既然是盗版的,那么总能够在其他地方找到免费的。交易过程中通常使用的是支付宝,但是这就导致了一个问题,交易是在发帖人和看帖人之间进行的,和社区本身无关,社区并不能从这些交易中得到任何好处。还有一些社区希望能够进行一些任务的分包,搞一种类似于佣兵工会类的交易体系,这种东西,在设计者或者是一些创意社区中确实取得了一定的效果,但是在开发者社区中却很难推广。这主要是因为开发者的任务,很难进行评估,开发者之间的协作需要更多的沟通,对于最终作品的评估也很困难。ebay在美国成功了,但是到了中国却出现了淘宝这样的畸形产物。这是为什么呢,很简单,信誉问题。淘宝提供了支付宝,这是用于再交易中间进行担保的交易支付平台。支付宝解决的信任的问题,买卖双方都觉得受到了保护,于是交易就形成了。在开发者社区中,大家还在尝试建立这种中间交易保障系统,不过好像还没有看到谁成功了。最后,最传统的方式就是靠捐款。总有一些热心公益的人或机构,愿意捐赠一些钱给那些社区运营团队的,有一些有社会公益心的机构甚至愿意长期的提供稳定的经费。如果一些开发者社区实在找不到盈利模式,也可以尝试着寻找一下这样的机构,碰巧我现在所服务的机构就是一个非常有社会公益心的机构。

话扯远了,还是让我们来看看如何做好一个基于AppStore的开发者社区吧。AppStore的开发者是比较适合在社区中成长的,因为,AppStore系统通常对于开发者的要求都不会很高,一个初学者或其他平台上的开发者,只需要进行比较短的学习和培训就可以上手AppStore,并在开发的过程中遇到的问题的时候,再到社区中去寻找答案。AppStore上的应用通常是由少量开发者开发完成的,甚至很多就是有个人开发完成的,就算有协作通常也是不同工序、工种、角色之间的协作,比如策划和程序员协作、程序员和美工协作等等,这种协作是相对相同工种、工序和角色的合作,更容易形成单向的稳定交易系统。什么是单向交易系统呢?就是说通常一个AppStore上的应用,都是以程序员为主进行开发的,为什么是程序员,很简单,最终的销售的是App,而App肯定是有程序员来完成主要工作的,那么通常是程序员向美工或其他工序或角色的人来订购一些服务,而不是反过来。服务订购者和服务提供者的身份是相对固定的。AppStore本身就是一种交易平台,所以如果一个开发者社区能够和某些为特定范围内人群服务的AppStore签订一些协议,也是有机会介入到AppStore本身的交易之中去的。当然这之中还需要一种特定的交易体系和支付系统的接入和保证。

这里所说的合作,就是开发特定的应用或版本,只为某些特定的AppStore服务,并从这个AppStore中得到稳定的收入。

总之、AppStore的开发者社区,是AppStore生命力的保证,又由于AppStore上流转的应用具备的开发简单,个人或小团队即可完成,以及有了AppStore自身所附带的一套交易系统作为保证,基于AppStore的开发者社区也是有可能走出一条不一样的社区之路的。AppStore本身就能够部分的保证其开发者社区的收益和活力,反过来,社区也能够促进AppStore自身的发展。

  • 软件集散平台

这一部分,是AppStore最被大家所熟知的一块了。一个可以对开发者和作品进行认证的体系结构;一个可以让开发者上传作品,并展示这些作品的平台;一套向用户推荐各种用户可能喜欢的作品的机制;一个用户购买软件时所需的计费和支付体系;一个供用户查找所需功能应用的搜索引擎;一些供开发者参考相关运用数据的接口。这些东西集合起来,就是AppStore的软件集散平台了。
这部分也有很多值得一说的地方,但是由于关注的人较多,我就不费劲了。

  • 作为商品被销售的软件

AppStore中的软件,肯定是五花八门,什么样的都有。最早AppStore的设想,大概是将不同的功能分拆出来,让开发者自己去定制,然后让需要这些功能的用户自己去选择。现在的情况是,大量的应用,被按照所能够实现的功能分类,然后让用户自己去挑选。所有涉及到分类的问题,都会遇到一个矛盾,那就是颗粒度的问题。分类分得太粗,就达不到分类的效果;分得太细,找起来又太麻烦。大家还在努力的尝试,应该如何进行应用的分类和推介,才能让用户最快的找到他们所需要的东西,或者是他们以为自己需要的东西。

软件的版权管理和盗版问题一直是困扰着AppStore发展的一个大问题。这个问题困扰了传统软件销售行业很多年,现在又开始困扰新兴的AppStore了。

盗版这种问题,不是技术问题,也绝对不是靠技术可以解决的问题。AppStore实际上已经解决了一部分盗版的问题,那就是将软件的价格降低,将支付的过程简化。这样一来,就把打击盗版的过程,转变成了提高付费率的过程。在AppStore中能够大量盗版软件的,总是一些技术比较高的业内人士。那些占绝大多数的普通用户,即使拿到了破解过的手机,也就是在购买的时候,在店里安装一些软件就好了,他们不会经常跑到手机销售的店家里面去更换软件的。让他们自己上网寻找破解的软件,自己进行安装,这就已经超出了他们所能承受的技术难度了。

作为一个大型生态环境中的最底层单位,软件一定要付费。至少大部分的软件一定要是付费软件。现在苹果的AppStore中大部分的软件都是付费的,Android的Market中则是免费的居多。整个AppStore就是一个大的生态环境,或者说叫做生态圈,如果想要平稳的运行起来,就必须要有现金在里面流动。这些现金在流动的过程中能够滋润生态圈中的每一个环节,并使其健康的生长。而软件的销售收入,将是整个生态圈得以运转的动力源泉。如果没有这个地方的现金输入,那么就很难让每一个环节中的大部分参与者都得到好处。

我们可以在这里举出一个例子,来分析一下AppStore中的软件价格对整个生态环境的影响。这里要讲三种产品,IPhone、Android手机和PSP。PSP实际上是没有AppStore系统的,把psp放在这里一起讲,只是起到一个对比的作用,让大家看看到底应该如何选择AppStore或Market上的定价策略。

PSP,机器很便宜,但是里面的游戏,基本上是两三百元人民币一张,非常的昂贵。但是同时不可否认的是,psp上的游戏,其品质绝对比IPhone和Android上的那些应用要高出很多。但最终的结果是什么呢?PSP惨遭破解,全世界一半的PSP销售到了中国市场,Sony赔钱销售PSP,并寄希望于能够从合作伙伴的游戏销售中得到足够的补偿,最终在这上面赔得血本无归。Sony的那些合作伙伴,最终也因为无法得到预期的收益,而蒙受重大的损失。

IPhone开创了AppStore的模式,大部分软件付费,但是都非常便宜。虽然也被破解,但由于手机本身很贵,在破解大国里面销售的数量并不是很多,破解和盗版对IPhone所造成的损害还在苹果能够忍受的范围之内,虽然软件的品质比不上PSP,但至少要比Android强上不少,这些设备在硬件的表现能力上,其实相差不是很多,PSP一个游戏动辄几百兆,甚至是上G,所耗成本必然是很高的,IPhone和Android上的应用是需要从网上直接下载的,肯定不可能有那么大的容量。苹果的AppStore由于大部分软件都收费,所以一款软件进入AppStore之后,必须要经过审核,毕竟最终付费的是用户,他们的利益是必须得到保证的。苹果靠着更高质量的应用,赢得了更大的AppStore利润并以此来吸引更多优质的开发者加盟其开发者社区。在基本相同的硬件配置下,苹果手机也是依靠着更高水平的应用才得以卖得比Android手机更贵一些。

最后说说Android吧,Google把其唯一盈利的广告系统嵌入了Market中,一个应用即使免费,只要在上面显示Google的广告,那么也能通过被下载和使用,使开发者得到一定的收益。这种事情除了Google之外,恐怕再也没有人能够做得出来了。但是,这种收入肯定要比直接买软件来得少,这也就导致了Android Market中的应用虽然数量不少,但是质量普遍要比同类功能的IPhone应用要差不少。由于开发者得不到预期的收益,这也导致了Android开发者社区中出现总有大量新手涌入(Android开发要比IPhone容易一些),但是那些做得好的,大多都转投苹果了。

从这个例子来看,软件的定价高了,恐怕最终会竹篮打水一场空,太低了又无法满足那些开发者的期望。我的结论是,软件一定要收费,但一定不能收得太贵。只有这样,才能达到一种平衡。就像是在开自助餐厅一样,如果任何人到了这家餐厅都吃不回来,就不会再有人来吃了。如果每一个来吃的人都能够将价值超过餐费的食物吃进肚子里面,那么这家餐厅的下场也就不言而喻了。

  • 计费和支付系统

计费系统,肯定是AppStore的一个核心了。这个系统在国外并不是那么重要,但是如果在中国的话,这里就必须要多说几句了。国外的AppStore交易平台,直接就可以使用信用卡进行支付,非常方便。但是这在国内是行不通的,就像国外的信用卡大部分是没有密码的,交易的时候通常也是不问密码的。即使国内有密码的信用卡,到了国外也可以进行无秘密消费,国内的情况正好相反,大部分信用卡都是有密码的,所有的消费网点,即使是网上消费,都是必须输入密码的。国内信用卡网上支付的过程异常复杂和繁琐,即使如此,国家还是在不断的打击信用卡网上消费套取现金之类的违规活动。这就导致了,在中国的AppStore必须连接一个计费支付系统,而且这个系统最好还能够是相对封闭的,而不是直接使用像信用卡那样开放系统。

计费支付系统的建立。最简单、也是最直接的做法,就是和移动运营商一起搞,由移动运营商直接将AppStore上支付的费用记录在手机的通讯资费中。不过考虑到中国存在着那么多带有欺诈性质的声讯台,信息台。他们都是通过这种方式和移动运营商合作的,而且直到目前为止还是无法彻底禁止类似的现象不断的发生,移动运营商也非常适应这种运作的方式了。如果把AppStore的计费支付系统直接建立在手机资费平台上,估计欺诈性的应用会大量涌现,很快就会把整个AppStore搞得乌烟瘴气。最终登上315晚会的曝光平台。

既然移动运营商不是最好的支付计费合作方,那么应该如何来搭建这种系统呢?

这里设想一种基于预付费账户的计费支付系统。用户可以先将一部分资金存入这个账户,然后在需要各种应用和服务的时候,直接从这个账户中扣除相应的费用。这恐怕是最适合于中国AppStore的计费和支付方法了。为什么呢?首先AppStore中的消费,大多是属于冲动型微支付,那么如果使用支付宝那类的担保账号,在付款的过程中冲动可能就已经过去了,这会大大的降低用户的消费体验。将几十元钱存放在一个预付费账号中,这对于绝大多数使用AppStore的用户(只有智能手机才有AppStore,智能手机通常都不便宜)来说还是可以接受的,在需要的时候,进行一元钱上下的支付,即使在买到软件之后,发现其用处不是很大,大家通常也不会有太大的反应。就算出现了欺诈行为,最多也就是将预存的一点钱花光,不会造成太大的损失,这种损失完全可以由提供预付费账户服务的服务商预先垫资向用户进行赔付,然后再找那些有欺诈行为的应用提供者进行追缴。

  • AppStore们

AppStore是分区的,确实如此,在不同的国家,不同的移动运营商下的手机,所能够访问到的AppStore是不一样的,是分区的。那么即使Google因为在中国缺乏支付平台而只能采取全免费策略(在国外还有一些软件是收费的,不过数量也不是很多)。我们也完全可以安装另外一套Market,从新建立起健康的生态圈,吸引开发者,和开发者社区合作,和成熟的,被大家所信赖的预付费账户服务商合作,做出一个分割的,健康的AppStore来。

一个手机上完全可以有多个AppStore的,每一个AppStore中的内容不一定要全,而是要在“专”字上下功夫。比如一个AppStore中全都是休闲类小游戏,或者全都是一些有趣的声音或壁纸,或者是一些围绕着特定内容所产生出来的衍生服务。这样的话,用户就有理由去安装这个AppStore了,而这个AppStore也可以作为一个应用进入手机厂商和移动运营商预设的AppStore之中。

多个AppStore在同一个平台上并存的状态,现在已经有些雏形了,那就是不同地区、不同运营商之间的AppStore是分割独立的,互不统属。如果以后一些小型的,很专一的AppStore也被包装成一个应用分发给客户,那么大AppStore中套小AppStore的有趣场景就会出现。我记得手机市场中销售的手机除了我们现在使用智能机之外,还有什么音乐手机、照相手机、智能机又分为商务智能、娱乐智能和社交智能等等。那么以后AppStore是不是也可以这么分呢?举个例子,比如有人喜欢手机照相,那么是不是就可以有一个小型的AppStore,里面都是照相和照片处理、照片保存分享、照片打印之类服务的App。这个人如果需要用手机去玩儿游戏了,那么就进入专门的游戏AppStore,想看小说了,就进入小说AppStore,想看视频了,就进入视频相关的AppStore。

现在的情况是只有一个AppStore,大家可以在上面购买摄影软件,但是如果还需要其他的摄影相关的服务就必须再到AppStore中,在浩如烟海的App中找能够和自己的拍照软件相匹配的其他功能模块。用户也可以去安装看小说的软件来看小说,但是看不同的小说,要使用不同的阅读软件。一只手机上安装各种同质化的软件,来使用相互之间类似但又不完全相同的服务。这些软件之间相对于那个唯一的AppStore来说都是平级的。但是,这些应用本身在服务方式和计费方式上都是有所差异的,所以完全可以分装到不同的AppStore中去,并让那些开发者在这些相互隔离,不完全开放的生态圈中,找到自己的生存空间。

分割AppStore的好处还在于,可以开发出更加符合用户使用习惯的App来。举个例子,曾经有人把起点中文上的一本畅销小说开分成了苹果的一个App,大家购买这个App,就可以阅读这本小说。这就是一个典型的为了迎合统一的AppStore的交易方式而改变用户习惯的例子,这个人也就是挑选了一些已经完本的,最受欢迎的小说进行了包装。如果有一个起点文学的AppStore,那么那些畅销书的作者,是不是就会在他的粉丝团中找人来帮他包装自己的图书App,并放在统一的一个AppStore中进行销售,即使不是最畅销的那些书,也不会因为混在一大堆的乱七八糟的App中而无法被用户关注。这个特殊的AppStore,其中所有的评价、点评和排行信息,都是和阅读相关的。如果一个人喜欢读小说,那么他就可以来安装这个AppStore,并从这个特定的AppStore中找到自己喜欢的小说。那些不喜欢看小说的,完全可以不用理会这些东西,他们也不会在统一的AppStore中看到那些他们不喜欢的内容。

  • 底层服务提供商

国外的Facebook、Twitter,就是属于上层服务提供商的,很多人可以在这个基础上开发出自己的应用,放在AppStore中换取属于自己的劳动所得。这一类服务商,通常会通过开放API的方式将自己的服务,提供给广大民众去使用,实际上他们所提供的就是一些广义上的云服务了。国内这种趋势也是越来越明显了,比如新闻、微博、博客、文学、音视频娱乐信息,电子商务服务、甚至是游戏中的计费和支付服务,都被包装成了开放的API接口。由于AppStore中的应用大多都比较便宜,大多是由个人或小团队开发完成的,他们很难独立开发出拥有很强大后台服务的应用来,这个时候他们就需要和那些提供这些底层服务的厂商合作。对那些厂商的所提供的服务进行再包装,开发出不同用户体验的应用来,使得提供底层服务的厂商可以将其服务更容易的推送给更多的有着不同使用习惯的用户。

这些服务商所提供的服务,基本上可以分为这么几类:社交服务、商务服务、地图和定位服务、电子商务服务、底层支撑服务和基于内容的服务。Facebook和Twitter、国内的新浪微博,都提供了官方的App来让用户在不同的平台上使用他们的服务,但同时也有大量的开发者为他们提供不同使用体验的App。这里面,底层支撑服务是比较特殊的一类服务,这一类服务主要是一些账号管理、各种服务器运营方面的管理、用户计费和支付之类的服务。开发者完全可以通过使用这一类服务,自己搭建出全新的AppStore系统来。

最后要说的是内容服务了,现在有很多厂商提供各种各样的内容服务,娱乐相关的信息、商务相关的信息、新闻相关的信息等等。这些厂商都在努力的将自己的内容推送到各种平台的用户面前,这里面就存在着巨大的机遇,开发者们完全可以根据这些内容开发出各种各样的App,这些厂商中还是有相当一部分愿意和开发者合作的。

  • 数据挖掘商或应用运营商

软件的运营,App的运营,都是需要专业的人员,运用专业的系统和知识来进行详细的数据分析和决策支持的。通常AppStore中所提供的数据分析工具都是相对比较粗糙的。要想让一款应用得到最佳的收益,最好还是交给专业的人员来进行数据的挖掘和分析,所以这些人在整个生态圈中也是不可或缺的。

  • AppStore的未来

AppStore解决了软件或手机功能的分发和购买的问题,真正做到了和盗版共生共存,在盗版的夹缝中为开发者找到了稳定的收入来源。将软件的颗粒度变小,并通过微支付的手段来提高用户的服务费率。这确实是一个革命性的进步,虽然这是目前相当先进的一种软件分发的解决方案,但是未来肯定还会出现更棒的内容和服务的分发形式。

先来看看AppStore本身的不足吧,首先:由于受限于移动网络的传输,AppStore中的应用通常都不会很大,使用了微支付体系,所以开发此类应用的很少有大型的公司。这就限制了AppStore中的应用的品质。微支付所能够收到的钱毕竟有限,就算一个软件买4个美金,所有在AppStore上的用户人手一份,这样的收益也很难支撑那些大型应用的研发。

其实解决这种问题的办法早就有了,当年计算机游戏在国内不赚钱,大家走上了两条路,一条是搞小游戏,就像现在的AppStore中的那些App一样,但是由于小游戏的支付上有问题,很难形成类似于AppStore那样的半封闭的支付体系,没有现金流在其中流转,这就导致了虽然小游戏的数量异常庞大,但是做小游戏的人生活都异常悲惨。另外一条相对成功的道路就是网游,花更多的钱,做更绚丽的网游,游戏本身是免费的,但是玩儿游戏的过程需要付费,不论是时间收费还是道具收费,大家都还是愿意付费的。这也导致了现在国内大部分的大型互联网公司都去做网络游戏的结果。

以此为借鉴,AppStore里面是完全可以容纳那些大型应用的,只是需要彻底打破App的单位,不再以App本身来计费,而是以使用App的过程来计费。就像单机游戏发展到网络游戏的这个过程一样,App免费了,但是App中的内容需要收费,使用这些内容的时候,根据使用的数量来支付费用。在未来,开发者们还是可以去开发那些小应用,但是那时候小应用将不再是独立存在的小应用,而是后台有着庞大的服务体系和海量内容的小应用。他们可以组合不同厂商提供的内容和服务,最终形成他们自己的服务。更多的人,更多的角色,不一定是App的开发者,也都可以通过AppStore来直接向最终用户提供他们自己的劳动成果。

到了那个时候,计费的主体不再是App而是服务、内容和信息,所以那时候的Store可能就不再是AppStore了,会有新的名字,谁知道呢。

以上就是我对AppStore的一些看法和围绕AppStore的一些故事,这篇东西里面的故事好像少了一些,关键是AppStore所涵盖的东西实在是太多,实在是没有精力在来写故事了。下回补上。

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One Response to “AppStore的故事”

  1. XDash说道:

    每次一更新都是这么多字啊,看得我很有压力。

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